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Cambios en las leyes de vacunación de California

Cambios en las leyes de vacunación de California
Publicado el May 8, 2017 por CHS

En los últimos años, los temas en torno a las leyes de vacunación de niños han sido debatidos muy acaloradamente en California y en toda la nación, y en muchos estados se ha considerado una nueva legislación en respuesta a este debate. En el centro del tema, está el problema de equilibrar las libertades individuales y la seguridad pública. Con más y más padres en California que eligen calendarios alternativos de vacunación para sus hijos, o que deciden no vacunarlos, y el incremento de brotes de enfermedades prevenibles, los legisladores de California se trasladaron en 2015 para aprobar el Proyecto de Ley 277, que exige que los niños de California en edad escolar reciban las vacunas correspondientes antes de inscribirse en una escuela primaria pública o privada, o en un centro de cuidado infantil, a menos que el niño tiene una exención médica. El proyecto recibió un amplio apoyo de las organizaciones de salud y educativas de todo el estado, incluyendo la Asociación Médica de California, la Academia Estadounidense de Pediatría de California, la Asociación de Padres y Maestros del Estado de California y la Asociación del Hospital Infantil de California.

Antes de la aprobación del Proyecto de Ley del Senado (SB por sus siglas en inglés) 277, los padres podían eximir a sus hijos de las vacunas debido a creencias personales (denominada Exención por Convicciones Personales o PBE por sus siglas en inglés). El SB 277 eliminó esa opción, lo que lo convirtió en el tercer estado del país en hacerlo. La ley mantiene la norma de las exenciones médicas legítimas. La nueva norma no se aplica a los niños que participan en las escuelas privadas basadas en el hogar ni en los programas de estudio independientes que no requieren instrucción en salones de clase. En el marco de la ley, un médico tiene amplia autoridad para otorgar una exención médica, no solo a niños que han tenido reacciones severas a las vacunas, sino también si algún miembro de la familia ha tenido una reacción adversa a una vacuna. A partir del 1 de julio de 2016, se exigen vacunas a los niños que ingresan por primera vez a la escuela pública o cuando pasan al séptimo grado. La nueva ley se aplica a todos los centros de cuidado infantil, jardines de infancia, jardines de infancia de transición y alumnos de séptimo grado. Sin embargo, no aclara los requisitos de vacunación para alumnos de educación especial. La ley deja a los distritos escolares la discreción de otorgar exenciones para alumnos de educación especial, a pesar del hecho de que muchos de esos alumnos asisten a clases de educación general en las instalaciones de la escuela. El Departamento de Educación de California y el Departamento de Salud Pública de California aún tienen que aclarar esas normas. Los alumnos de jardín de infancia que no hayan completado sus vacunas podrán ser admitidos condicionalmente en la escuela, siempre que hayan recibido una dosis de vacunas específicas. Los niños con exenciones por convicciones personales antes de la sanción del SB 277 no estarán sujetos a la nueva ley hasta que lleguen a un nuevo “punto de control de vacunación”, que incluye los siguientes grados: desde el nacimiento hasta preescolar; jardín de infancia y 1º a 6º grados, incluido jardín de infancia de transición; 7º a 12º grados. Desde la sanción del SB 277, las tasas de vacunación de alumnos de jardín de infancia se han elevado en varios puntos porcentuales, y han alcanzado el 95.6% en todo el estado para el año lectivo 2016-17. 

Recursos adicionales sobre Leyes de Vacunación de California:

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