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Cómo afecta a los niños la falta de vivienda

Cómo afecta a los niños la falta de vivienda
Publicado el December 4, 2019 por CHS

La falta de vivienda afecta a más de medio millón de personas en todo los Estados Unidos, y la tasa más alta de personas desamparadas sin hogar ocurre en California. Hay muchos factores que pueden contribuir  a la falta de vivienda, como la pobreza extrema, la falta de vivienda económica y oportunidades de empleo, abuso de sustancias, enfermedades mentales o físicas o escapar de la violencia en el hogar. La falta de vivienda afecta la salud y el bienestar de todas las personas, pero sus efectos en los niños son particularmente dañinos.

¿Qué es la falta de vivienda?
La definición de la Ley McKinney-Vento de personas sin hogar que se utiliza para determinar la elegibilidad para los programas y servicios gubernamentales establece que “el término 'niños y jóvenes sin hogar' significa personas que carecen de una residencia nocturna fija, regular y adecuada, e incluye niños y jóvenes que comparten la vivienda de otras personas; que viven en moteles, hoteles, parques de casas rodantes, campamentos, refugios de emergencia o transitorios, que son abandonados en hospitales, aquellos que tienen una residencia nocturna primaria que es un lugar público o privado no diseñado o utilizado habitualmente como un alojamiento habitual para que duerman seres humanos; o niños y jóvenes que viven en automóviles, parques, espacios públicos, edificios abandonados, viviendas deficientes, estaciones de autobuses o trenes, o entornos similares; y niños nómadas que viven en las circunstancias descritas anteriormente".

Los efectos físicos y mentales de la falta de vivienda
La falta de vivienda puede comenzar a afectar a los niños antes de que nazcan. Las madres embarazadas que no tienen vivienda pueden estar desnutridas o padecer de  enfermedades que pueden afectar a sus bebés que aun estar por nacer. Los bebés pueden nacer con bajo peso u otras complicaciones, y pueden estar expuestos a toxinas ambientales como el smog, que puede provocar enfermedades crónicas como el asma. Además, es menos probable que los niños sin hogar tengan acceso a atención médica u dental de rutina que puede prevenir enfermedades y fomentar un desarrollo saludable.

Los niños necesitan un lugar seguro para vivir y rutinas predecibles para crecer y prosperar. Dormir en lugares diferentes e inseguros crea sentimientos de miedo y ansiedad. Como resultado, los niños no duermen lo necesario para crecer, y el miedo que experimentan inunda su cerebro con hormonas que en realidad pueden alterar el desarrollo del cerebro. También es común que los niños sin hogar tengan escasez de alimentos. Esto conduce a un desarrollo físico deficiente, dificultad para manejar las emociones y una incapacidad para concentrarse en el aprendizaje.

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA por sus siglas en inglés) afirma que una cuarta parte de los niños que no tienen hogar han sido testigos de alguna forma de violencia o han sido separados de sus padres. Esto tiene un profundo impacto en el desarrollo social y emocional de los niños y, si no se trata, puede conducir a problemas de depresión, ansiedad o problemas de comportamiento, como la agresión.

La falta de vivienda afecta la educación de los niños y los jóvenes porque frecuentemente se retrasa, se interrumpe o es inconsistente. Esto significa que es más probable que los niños tengan problemas de aprendizaje que no fueron diagnosticados temprano en la escuela, o que no puedan concentrarse en el aprendizaje porque no duermen o no comen lo suficiente, o sufran de  depresión, ansiedad o miedo. Los adolescentes que huyen de la violencia doméstica y se quedan sin hogar tienen menos probabilidades de terminar la escuela y es más probable que participen en comportamientos que ponen en riesgo su seguridad.

¿Cómo pueden obtener ayuda los niños y jóvenes?
Las familias y los adolescentes que no tienen hogar pueden encontrar su Programa de Recursos y Referencias más cercano llamando a Child Care Aware al (800) 424-2246, o visitando el sitio web que se detalla a continuación. Los programas de recursos y referencias pueden encontrar refugios, programas de alimentos, clínicas de salud y otros programas gratuitos o de bajo costo necesarios para recibir apoyo. También hay un Directorio de refugios para personas sin hogar en línea (vea el enlace a continuación), y Sesame Street en las Comunidades proporciona una lista de recursos para padres, proveedores de cuidado infantil y educadores, en su sitio web (vea el enlace a continuación).

Referencias y Recursos:

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