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Cómo Enseñarle a su Hijo sobre Diferencias Culturales y Diversidad

Cómo Enseñarle a su Hijo sobre Diferencias Culturales y Diversidad
Publicado el February 14, 2019 por CHS

Muchos padres y educadores/proveedores de cuidado infantil se preocupan por criar niños que conozcan y respeten las diferencias culturales. Los estudios demuestran que los niños se fijan en diferencias de raza, capacidad, composición familiar, y muchos otros factores desde muy pequeños, y comienzan a hacer preguntas en un intento por interpretar dichas observaciones, y así interpretar su propio mundo.

Los niños aún no están evolutivamente equipados para abstenerse de expresar lo que piensan o preguntar lo que quieren saber, y a veces pueden hacer preguntas difíciles sobre raza, discapacidades, cultura u otros temas delicados en momentos inoportunos. Si un padre intenta no responder a estas preguntas, podría dar a entender que hay algo malo en la otra persona o en hacer preguntas. 

Los padres deberían responder a las preguntas de sus hijos de un modo sincero y respetuoso. Esto enseña que está bien advertir y analizar diferencias, en la medida en que se lo haga con respeto. Puede aprovechar la oportunidad para ayudar a su hijo a entender y respetar las diferencias y similitudes entre las personas, mediante respuestas breves y objetivas a sus preguntas. Esto no solo ayudará a su hijo a explorar las diferencias en otras personas, sino también a comprender su propia identidad en el contexto de su raza, grupo étnico, cultura, religión, idioma e historia familiar.

Si los niños utilizan un vocabulario hiriente o estereotipado al hacer preguntas sobre diferencias, hágales ver por qué esas palabras son hirientes. Explíqueles, de un modo acorde a su edad, por qué los estereotipos no cuentan toda la historia y son divisivos.

A continuación, se incluyen otros consejos para promover la conciencia y el respeto por las diferencias culturales:

1) Idioma: Enséñele a su hijo palabras en el idioma nativo de su familia y comunidad. Enséñele palabras en los idiomas que hablan sus compañeros de clase.

2) Libros: Elija libros infantiles que ayuden a su hijo a comprender su identidad y aprender sobre personas que son diferentes en términos de raza, composición familiar, creencias religiosas y capacidades.

Libros recomendados por padres de PBS:  It’s Okay to be Different (diversidad); The Skin You Live In (aceptación); Same, Same But Different (cultura y geografía); Whoever You Are (diversidad); Where Does God Live (religión); What is God (religión); Over the Moon (adopción); Don’t Call Me Special (discapacidades); My Brother Sammy (autismo); y The Family Book (diferentes configuraciones familiares).

3) Experiencias de vida: Fomente amistades con niños de diferente raza, origen étnico, religión y capacidades. Exponga a su hijo a comidas de diversas culturas. Concurra a eventos y celebraciones culturales. Vea películas adecuadas a la edad de su hijo sobre otras culturas. Visite el museo de historia o el museo para niños de su localidad.

4) Ejemplo a seguir: Los niños advierten y respetan las diferencias culturales cuando ven que los adultos también lo hacen, y adoptan una postura en contra del racismo, los prejuicios y la indiferencia. Repare en sus propias actitudes y reflexione sobre sus propios prejuicios. Los padres que quieren ayudar a sus hijos a valorar la diversidad pueden reparar en los estereotipos culturales que quizás hayan aprendido, y hacer un esfuerzo por corregirlos. Demuestre una actitud de respeto hacia los demás. Adopte una perspectiva “basada en virtudes” al hablar con niños sobre personas que son diferentes de ellos. Esta perspectiva se centra en las características positivas de una persona y sus capacidades, lo que la persona hace o es capaz de hacer (a diferencia de las cosas que no puede hacer), y cómo las diferencias hacen de nuestro mundo un lugar mejor. Acepte y respete las diferencias dentro de su propia familia. Demuestre aceptación de los diversos intereses, capacidades y estilos de sus hijos. Valore la singularidad de cada miembro de su familia.

Vivimos en un mundo cada vez más diverso, en el que los niños interactúan con más personas de diferentes orígenes étnicos, religiones y culturas. Los salones de clases también son cada vez más diversas, y reflejan las comunidades en las que viven y trabajan las familias. Cuando los padres guían a sus hijos para que vivan, aprendan y trabajen en comunidades diversas, los preparan para advertir, aceptar y respetar las diferencias culturales.

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