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Cuadro de Mando de Children Now del Condado de California 2016-17

Cuadro de Mando de Children Now del Condado de California 2016-17
Publicado el December 13, 2017 por CHS

Todos los años, la organización de defensoría sin fines de lucro, Children Now, compila datos de una amplia gama de temas relacionados con la salud y el bienestar de los niños y las familias. El informe brinda información con el fin de mejorar los resultados de los niños que residen en el estado mediante la comunicación del desarrollo de mejores prácticas, la promoción de la colaboración y las medidas de apoyo por parte de las comunidades, los responsables de formular políticas y los defensores. El Cuadro de Mando del Condado de California 2016-17 sobre el Bienestar de los Niños hace un seguimiento de 28 indicadores clave, incluyendo la educación, la salud, el bienestar infantil y el bienestar económico en 58 países, a lo largo del tiempo, según la raza y la etnia. 

¿Cómo les Va a los Niños de California en General?

California está clasificado en el puesto 38 de los 50 estados en lo que respecta al bienestar infantil en general, y en el puesto 49 en cuanto al bienestar económico de los niños. Uno de cada cuatro niños en California vive en la pobreza. California es uno de los estados de mayor diversidad en el país; casi la mitad de los niños del estado vive en familias de inmigrantes (91 % son ciudadanos estadounidenses). El 22 % de los estudiantes del estado estudian inglés. Los niños de grupos minoritarios y de bajos ingresos en California viven una gran disparidad en cuanto al bienestar y la brecha de oportunidades es cada vez mayor. Si se garantiza todo lo que los niños necesitan para prosperar, California puede reducir los índices de pobreza y la desigualdad en el futuro. Para lograr este objetivo, California necesitará una buena política pública y mayores inversiones que provengan del sector público.

Conclusiones del Cuadro de Mando de California 2016-17 sobre el Bienestar de los Niños:

1) Cuidado de Bebés y Niños Pequeños: (Calificación: D) Solo el 9 % de las familias de bajos ingresos con niños entre 0 y 2 reciben subsidios del estado para ayudar en el pago del servicio de guardería. El 4 % de las familias de bajos ingresos con hijos de 3 años reciben subsidios, y el 70 % de las familias de bajos ingresos con hijos de 4 años reciben subsidios. Los subsidios del estado pueden cubrir solo el 55 % del costo de los servicios de guardería. Casi la mitad de los bebés y los niños pequeños del estado vienen de familias de bajos ingresos. La mayoría de los 300,000 niños que son elegibles según sus ingresos familiares en California no reciben subsidios del estado.

2) Niños en Edad Preescolar: (Calificación: B-) California gasta 12 veces más en nuestros presos que en los niños en edad preescolar. Solo el 19 % de todos los niños de 3 años y el 32 % de los niños de 4 años en California están inscriptos en jardines de infantes públicos. Los costos continúan siendo un impedimento significativo para la inscripción. El sistema preescolar estatal de California se encuentra por debajo de otros 36 respecto a parámetros de calidad. En el programa estatal recientemente se incorporaron 21,000 lugares, y se aumentaron las tasas de reintegro para permitir a los proveedores mejorar la calidad de sus programas.

3) Transición al Jardín de Infantes: (Calificación: B) California no es parte de los 29 estados que recopilan datos sobre el nivel de aptitud para ingresar al jardín de infantes, un factor clave en la preparación de niños para tener éxito en la escuela. Solo el 45 % de los niños que cursan el 3° grado en California leen a su nivel de grado. California debería adoptar una herramienta de evaluación de aptitud estandarizada para el jardín de infantes.

4) Financiamiento K-12: (Calificación: C-). California se queda atrás de otros estados en inversión por alumno: invierte solo $10,120 por estudiante en comparación con el promedio nacional de más de $12,000. California ocupa el 48° lugar en las proporciones de estudiante por maestros.

5) Fórmula de Financiamiento de Control Local: (Calificación: B-) La nueva Fórmula de Financiamiento de Control Local para la financiación de escuelas K-12 públicas de California está dirigida a aquellos estudiantes que necesitan más apoyo y brinda fondos adicionales a las escuelas que tienen una gran cantidad de estudiantes con un alto nivel de necesidad.

6) Estándares del Estado: (Calificación: B-) Los estándares de California para la educación K-12 incluyen los Estándares Estatales nombrado Common Core y los Estándares de Ciencias para la Próxima Generación. Estos estándares ayudarán a garantizar que los niños ingresen de la escuela secundaria con las habilidades de resolución de problemas y pensamiento crítico que necesitan para tener éxito en la universidad y su carrera profesional.

7) Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM por sus siglas en inglés): (Calificación: C) En California escasean los trabajadores calificados para empleos STEM. California necesita 435,000 trabajadores más que estén calificados para ocupar estos puestos. Actualmente, no todas las escuelas ofrecen programas en áreas fundamentales de STEM: el 25 % de los estudiantes asiste a escuelas que no enseñan cálculo; el 15 % asiste a escuelas que no enseñan física; y el 10 % asiste a escuelas que no enseñan química.

8) Resultados en K-12: (Calificación: D) Más de 56,000 estudiantes en California abandonan la escuela secundaria cada año. Solo el 42 % de los estudiantes  de la escuela secundaria completan los requerimientos mínimos de ingreso a la Universidad de California (UC) o la Universidad Estatal de California (Cal State). Solo el 44 % de los estudiantes de todos los grados cumple satisfactoriamente o supera los estándares del estado en el área de Inglés y Literatura y solo el 33 % cumple satisfactoriamente o supera los estándares de matemática.

9) Evaluación y Capacitación de Maestros: (Calificación: D) En las escuelas de bajos ingresos, el porcentaje de maestros principiantes, aquellos con menos de tres años de experiencia, es dos veces mayor que el de los distritos escolares con altos ingresos. La Comisión de Acreditación de Maestros de California (California Commission on Teacher Credentialing) está trabajando para mejorar la preparación de los maestros.

10) Aprendizaje Extraescolar y de Verano: (Calificación: B-) California tiene uno de los índices de participación más altos en el condado en lo que respecta a programas extraescolares, donde concurren 1.7 millones de niños de bajos ingresos; sin embargo, el 49 % de los estudiantes no tiene acceso a programas extraescolares financiados por el estado.

11) Disciplina y Ambiente Escolar: (Calificación: C) California ha hecho un gran progreso en la reducción de índices de suspensión; no obstante, las disparidades raciales y económicas aún persisten entre aquellos estudiantes que han sido suspendidos. Solo el 45 % de los estudiantes en California siente una fuerte conexión con su escuela.

12) Ausencia Crónica: (Calificación: C+) El 10 % de los estudiantes de jardín se ausenta de la escuela de manera crónica. Existe un 30 % más de probabilidades de que los niños de bajos ingresos se ausenten de manera crónica en comparación con sus pares. El sistema actual del estado para hacer un seguimiento de la asistencia de los estudiantes no incluye un método para monitorear las inasistencias crónicas.

13) Intervenciones y Evaluaciones de Desarrollo: (Calificación: C-) Un poco menos de uno de cada tres niños pequeños en California es objeto de evaluaciones de desarrollo oportunas. Existe una escasez de servicios de intervención temprana especializados en el estado; además, la complejidad del sistema dificulta la orientación de los padres. Los legisladores del estado han presionado a la Agencia de Servicios Humanos y de Salud de California para mejorar la calidad y accesibilidad de las evaluaciones de desarrollo y conducta, así como del proceso de derivaciones.

14) Seguro Médico: (Calificación: A-) En 2015, solo el 4 % de los niños en California no tenía seguro médica. Entre 2013 y 2014, 176,000 niños obtuvieron seguro médico. En 2015, California expandió Medi-Cal para incluir niños no documentados y elegibles según su nivel de ingresos, lo cual redujo aún más la cantidad de personas sin seguro. Tres de cada cuatro niños sin seguro en California son elegibles para acceder a cobertura pública. En muchos casos, estos niños no están afiliados por miedo a ser deportados.

15) Acceso a la Atención Médica: (Calificación: C) El programa Medicaid de California brinda un acceso más deficiente a la atención médica en comparación con otros estados. En California, solo el 25 % de los niños que necesitan atención especializada puede acceder a dicha atención. La proporción de médicos de atención primaria de tiempo completo de Medi-Cal es de 42 por 100,000 personas afiliadas al programa, lo cual es mucho menos de la proporción recomendada de 70 por 100,000. El estado necesita aumentar el índice de proveedores de Medi-Cal y reducir las cargas administrativas a fin de incrementar la cantidad de proveedores que atienden pacientes de Medi-Cal.

16) Salud Bucal: (Calificación: D+) Solo el 35 % de los niños de 0-6 años en California asiste a visitas odontológicas de prevención. En la mitad de los condados de California, no hay proveedores odontológicos pediátricos que atiendan pacientes con Denti-Cal (cobertura odontológica de Medi-Cal).

17) Salud Mental y Conductual: (Calificación: D+) Los problemas de salud mental son la causa más común de las visitas de los niños a las salas de emergencias. Solo el 31 % de los adolescentes en California y el 40 % de los niños menores de 6 años con problemas emocionales, madurativos o conductuales obtienen la asistencia que necesitan.

18) Nutrición y Prevención de la Obesidad: (Calificación: C-) De los 3.5 millones de niños en California que son elegibles para acceder a comidas gratuitas o con un precio reducido, 1.1 millones no participan en el programa. Los niños de bajos ingresos enfrentan obstáculos importantes para tener una buena alimentación y hacer actividad física. Casi uno de cada cuatro niños en California no tiene asegurado el alimento.

19) Resiliencia y Traumas Infantiles: (Calificación: D-) Se calcula que el 18 % de los niños en California ha sufrido al menos dos experiencias negativas en su infancia, lo cual aumenta su riesgo de tener problemas de salud física y mental a largo plazo, y afecta su desarrollo cerebral y éxito académico. Existen diversas iniciativas en todo el estado que procuran abordar el problema mediante políticas que se aplican a la primera infancia, la salud, la educación, el bienestar infantil, la justicia juvenil y otros sistemas.

20) Prevención de Abandono y Abuso Infantil: (Calificación: D) A la edad de 18, uno de cada cuatro personas en California ha sido víctima de maltrato. Casi 80,000 niños sufren abuso o abandono cada año.

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