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El Consumo de Alcohol de los Padres Afecta a los Hijos desde el Nacimiento

El Consumo de Alcohol de los Padres Afecta a los Hijos desde el Nacimiento
Publicado el November 15, 2017 por CHS

Prácticamente todos conocemos el síndrome de alcoholismo fetal, una afección que se presenta en bebés de madres que han consumido alcohol en forma excesiva durante el embarazo. Sin embargo, no se habla con frecuencia acerca de los efectos del consumo de alcohol de los padres en niños y adolescentes. Casi siete millones de niños en los Estados Unidos viven con al menos un padre alcohólico, y las consecuencias son notables.

Efectos emocionales
Los niños son luchadores. Son resistentes y se recuperan rápidamente de los altibajos de la vida. Pero los hijos de personas alcohólicas (COA, por sus siglas en inglés) nunca suelen tener la oportunidad de hacerlo. La depresión y los comportamientos antisociales son más frecuentes en estos niños. A menudo sufren abandono y problemas de confianza a causa de divorcios y violencia doméstica, que suelen ocurrir de manera simultánea con el alcoholismo, según sugieren algunos estudios. Estos niños pueden pensar que son la causa del alcoholismo de sus padres. Según la Asociación Americana para el Matrimonio y  la Terapia Familiar (AAMFT por sus siglas en inglés), los niños tienden a pensar que sus pensamientos y sentimientos  influencian de manera directa el comportamiento de sus padres.

Consecuencias cognitivas
Los COA suelen tener un cociente intelectual inferior al de sus compañeros cuyos padres no son alcohólicos. Asimismo, los niños que conviven con padres alcohólicos tienden a tener calificaciones más bajas en evaluaciones de matemática y lectura que los niños cuyos padres no los exponen regularmente a ser testigos del consumo de drogas o alcohol. Otros problemas cognitivos que presentan los COA, especialmente los niños varones de padres alcohólicos, incluyen una deficiencia en las habilidades de pensamiento abstracto, aprendizaje, memoria y resolución de problemas. El libro Cognitive Impairment in Children of Alcoholics (Problemas cognitivos en niños de padres alcohólicos), del Dr. Robert O. Pihl y la Lic. Kenneth R. Bruce, brinda información más detallada respecto a este vínculo innegable.

Mal comportamiento
Los hijos de alcohólicos, además de los problemas cognitivos y emocionales que sufren, presentan mayores dificultades en la escuela, en comparación con niños no expuestos al alcoholismo.  Las habilidades lingüísticas y de razonamiento de los COA suelen ser deficientes, lo cual puede derivar en un nivel de desempeño académico bajo. Los niños más pequeños criados en este tipo de ambiente a menudo carecen de estimulación y van a la escuela y secundaria creyendo que fracasarán en la vida, independientemente de lo bien que se desempeñan académicamente. Los hijos de padres adictos con mayor frecuencia son objeto de acciones  disciplinarias relacionadas por problemas de comportamiento o por ausencias  excesivas.

Fracasos familiares
La Asociación Nacional para Hijos de Alcohólicos informa que los COA crecen en un ambiente familiar disfuncional y no experimentan el mismo nivel de cohesión familiar y lazos parentales que los demás niños. Estas disfuncionalidades se trasladan a otros aspectos de la vida de estos niños, incluyendo su capacidad para establecer y mantener relaciones positivas fuera del hogar. Los COA suelen estar expuestos a niveles más elevados de violencia doméstica y conflictos familiares, y pueden ser más propensos a ser víctimas de maltrato físico en comparación con otros niños.

Los adolescentes y el alcohol
Mientras la genética juega un papel en la adicción, según estudios realizados, el ambiente de un niño tiene mayor influencia que la predisposición heredada. Los niños cuyos padres consumen drogas o alcohol con regularidad tienden a hacer lo mismo al crecer, lo cual puede desencadenar un ciclo de conductas negativas que se perpetúen durante varias generaciones.

Pedir ayudar
Muchos padres alcohólicos informan que el estrés de la paternidad, junto a la inclinación hacia el abuso de sustancias, dificulta el cambio de comportamiento. Sin embargo, de acuerdo con Treehouse Rehab, es posible mitigar el estrés de un modo que le permita dar el ejemplo y vivir una vida más saludable para usted y sus hijos. El centro de rehabilitación con base en Texas recomienda observar el panorama general, tener deseos propios y aprender a comunicarse con su hijo más allá de su edad o capacidad de razonamiento.

Los efectos del alcoholismo en los niños son duraderos y pueden afectar su salud y felicidad en el futuro. Sin embargo, los padres que cambian su conducta en las primeras etapas de desarrollo de sus hijos pueden ser capaces de evitar  muchas de las consecuencias que, de otra manera, podrían trastornar a sus hijos.

 

Este blog fue escrito por nuestro colaborador invitado, Paige Johnson, de LearnFit. LearnFit cuenta con un equipo de escritores que disfrutan escribir sobre temas como proyectos de bricolaje, familia, profesiones, cocina y actividad física. Haga clic aquí para obtener más recursos informativos de LearnFit.

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