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La Salud Mental y el Contenido de los Medios de Comunicación

La Salud Mental y el Contenido de los Medios de Comunicación
Publicado el August 10, 2017 por CHS

Common Sense Media informa que, si bien la investigación sobre la correlación entre la violencia en los medios de comunicación y el comportamiento agresivo en los niños es variada, también se observa que la investigación en esta área es muy escasa y anticuada. Casi no existe investigación sobre la violencia de los contenidos en línea, tales como las redes sociales o los videojuegos en línea. En base al resultado de la investigación, Common Sense Media estima que aproximadamente el 90% de las películas incluyen algunas representaciones de violencia, el 68% de los videojuegos incluyen algo de violencia, al igual que el 60% de los programas de televisión y el 15% de los videos musicales. Además, los anuncios de videojuegos, películas y música que incluyen contenido explícito y están clasificados para adultos a menudo se muestran en programas que tienen un importante número de espectadores infantiles. Esto significa que el contenido se comercializa a los niños a través de estos anuncios o a través de la promoción cruzada con juguetes o alimentos. Los estudiosos de los medios de comunicación Brad Bushman y Rowell Huesmann resumen el impacto del contenido violento en los niños: "Los niños que miran películas y televisión con contenido violento, o que juegan a videojuegos violentos, imitan los guiones agresivos que ven; se vuelven más tolerantes a la violencia, comienzan a creer que el mundo es un lugar más hostil, se vuelven emocionalmente insensibles a la violencia y pierden empatía por las víctimas. La violencia que ven les justifica sus propios actos violentos; la violencia que ven los excita; y la violencia que ven les sugiere ideas agresivas". Aunque Bushman y Huesmann señalan que, si bien la magnitud de los efectos de la violencia en los medios de comunicación sobre el comportamiento violento en los niños es relativamente pequeño, este efecto pequeño sigue siendo un gran problema de salud pública cuando se lo considera a nivel poblacional.  Además, los estudios longitudinales muestran un efecto acumulativo, en el que la exposición a contenido violento durante un largo período puede tener un impacto en la agresión, sobre todo en niños con otros factores de riesgo y pocos factores protectores.

"Los niños que se exponen a la programación violenta a una edad temprana tienen una tendencia más alta a mostrar un comportamiento violento y agresivo más adelante en su vida que aquellos niños que no tuvieron tanta exposición". - Academia Estadounidense de Pediatría, Academia Estadounidense de Psiquiatría del Niño y del Adolescente, Asociación Estadounidense de Psicología, Asociación Médica Estadounidense, Academia Estadounidense de Médicos de Familia y Asociación Psiquiátrica Estadounidense, 2000

Recomendaciones: La Academia Estadounidense de Pediatría ha creado una lista de consejos para ayudar a los padres a transitar los cambios rápidos en los medios de comunicación y el panorama tecnológico:

  • Elabore su propio plan de uso de los medios de comunicación en la familia. Los medios de comunicación deberían ser beneficiosos y funcionar dentro de sus valores familiares y su estilo de crianza. Cuando se usan de manera cuidadosa y adecuada, los medios pueden mejorar la vida diaria. Pero cuando se los usa de forma inapropiada o sin consideración, los medios pueden desplazar muchas actividades importantes, como la interacción cara a cara, el tiempo en familia, el juego al aire libre, el ejercicio físico, el tiempo de descanso sin conexión y el sueño. Haga su plan familiar en HealthyChildren.org/MediaUsePlan.  
  • Aborde los medios de comunicación tal como lo haría con cualquier otra situación en la vida de su hijo. Las mismas pautas de crianza rigen tanto en situaciones reales como virtuales. Establezca límites: los niños los necesitan y los esperan. Conozca a los amigos de sus hijos, tanto a los virtuales como a los de la vida real. Sepa qué plataformas, programas y aplicaciones usan sus hijos, qué sitios están visitando en la Web y qué están haciendo en línea.
  • Establezca límites y fomente la recreación. El uso de los medios de comunicación, al igual que todas las demás actividades, debe tener límites razonables. El juego no estructurado y fuera de línea estimula la creatividad. Haga que la recreación lejos de las pantallas sea una prioridad diaria, especialmente en niños muy pequeños. Y... no olvide jugar con sus hijos ”desenchufados” cada vez que pueda.
  • Las familias que juegan juntas, aprenden juntas. La participación de la familia también es excelente para las actividades con medios de comunicación: fomenta las interacciones sociales, la vinculación y el aprendizaje.  Juegue un videojuego con sus hijos.  Es una buena manera de demostrar un espíritu deportivo de calidad y las reglas de juego.  Tendrá la oportunidad de mencionar y compartir sus propias experiencias de vida y perspectivas —y ofrecer orientación—mientras juegan.
  • Sea un buen modelo a seguir. Enseñe y sea ejemplo de amabilidad y buenos modales en línea. Debido a que los niños son grandes imitadores, limite su propio uso de los medios. De hecho, estará más disponible y conectado con sus hijos si interactúa con ellos, los abraza y juega con ellos, en lugar de simplemente mirar una pantalla. 
  • Conozca el valor de la comunicación cara a cara. Los niños muy pequeños aprenden mejor mediante la comunicación bidireccional. Involucrarse en ”momentos de conversación“ interactivos es fundamental para el desarrollo del lenguaje. Las conversaciones pueden ser cara a cara o, si es necesario, por videoconferencia con un padre que viaja o un abuelo lejano. Las investigaciones demuestran que esta conversación interactiva mejora las habilidades lingüísticas, en una escala mucho mayor que la escucha ”pasiva“ o la interacción unidireccional con una pantalla.
  • Limite los medios digitales para los miembros más jóvenes de su familia. Evite que los niños pequeños de entre 18 y 24 meses utilicen medios digitales, a excepción de las videoconferencias. Para los niños de 18 a 24 meses de edad, vea los medios digitales con ellos, ya que ellos aprenden viendo y hablando con usted. Limite el uso de pantallas en niños de 2 a 5 años de edad, a solo 1 hora por día de programación de alta calidad, y mírelas con ellos para poder ayudarlos a aprender de lo que están viendo. Consulte Hábitos Saludables de Uso de Medios Digitales para Bebés, Niños Pequeños y Preescolares.
  • Cree zonas libres de tecnología. Mantenga las horas de comer de la familia, otros tipos de reuniones sociales y familiares, y las habitaciones de los niños libres de pantallas. Apague los televisores que no están viendo, porque la TV de fondo puede interferir con el tiempo cara a cara con los niños. Cuando recargue los dispositivos durante la noche, hágalo fuera de la habitación de sus hijos para ayudarlos a evitar la tentación de usarlos cuando deben estar durmiendo. Estos cambios fomentan más tiempo en la familia, hábitos alimentarios más saludables y un mejor sueño, que son fundamentales para el bienestar de los niños.
  • No utilice la tecnología como un chupón emocional. Los medios pueden ser muy eficaces para mantener a los niños tranquilos y en silencio, pero no debe ser la única manera de que aprendan a calmarse. Los niños necesitan que les enseñen a identificar y manejar las emociones fuertes, encontrar actividades para controlar el aburrimiento, o calmarse mediante la respiración, hablando de las maneras de resolver el problema y buscar otras estrategias para canalizar las emociones.
  • Aplicaciones para niños: haga su tarea. Hay más de 80,000 aplicaciones catalogadas como educativas, pero se ha realizado poca investigación que demuestre su calidad real. Los productos lanzados como "interactivos" deberían requerir más que "empujar y deslizar". Acuda a organizaciones como Common Sense Media para consultar críticas de aplicaciones, juegos y programas adecuados para cada edad y así obtener una guía para tomar las mejores decisiones para sus hijos.
  • Está bien que su adolescente esté en línea. Las relaciones en línea son parte del desarrollo típico de los adolescentes. Las redes sociales pueden ayudar a los adolescentes a explorar y descubrir más sobre sí mismos y su lugar en el mundo adulto. Simplemente asegúrese de que su adolescente se comporte de manera adecuada, tanto en el mundo real como en el virtual. Muchos adolescentes deben recordar que la configuración de privacidad de una plataforma no hace que las cosas sean realmente "privadas", y que las imágenes, pensamientos y comportamientos que comparten en línea instantáneamente se convertirán en parte de su huella digital para siempre. Mantenga las líneas de comunicación abiertas y hágales saber que usted está allí si tienen preguntas o preocupaciones.
  • Advierta a los niños sobre la importancia de la privacidad y los peligros de los depredadores y el sexting. Los adolescentes necesitan saber que una vez que el contenido es compartido con otros, no podrán borrarlo ni eliminarlo por completo, y esto incluye enviar mensajes de texto con imágenes inapropiadas. También es posible que no conozcan acerca de la configuración de privacidad, o escojan no utilizarla. Deben ser advertidos que los delincuentes sexuales suelen utilizar las redes sociales, las salas de chat, el correo electrónico y los juegos en línea para contactar y explotar a los niños.
  • Recuerde: Los niños son niños. Los niños cometen errores al usar los medios de comunicación. Trate de manejar los errores con empatía y convierta un error en un momento de enseñanza. Pero algunas indiscreciones, tales como el sexting, el bullying (hostigamiento) o publicar imágenes autodestructivas, pueden ser una señal de alerta que sugiere problemas por delante. Los padres deben observar cuidadosamente los comportamientos de sus hijos y, si es necesario, solicitar apoyo profesional, incluido el del pediatra familiar.

Recursos: Existen muchas buenas fuentes de información para acceder a investigación, consejos y estrategias de crianza de los hijos, y a recomendaciones en el tema de niños y los medios de comunicación:

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