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Por Qué Hay Tantos Casos de Influenza y Qué se Puede Hacer al Respecto

Por Qué Hay Tantos Casos de Influenza y Qué se Puede Hacer al Respecto
Publicado el February 21, 2018 por CHS

La mayoría de nosotros conoce a alguien que ha contraído una gripe este invierno, y la temporada de gripe no parece estar cerca de terminarse. Antes de pasar a los motivos por los cuales la temporada de gripe ha sido excepcionalmente devastadora este año, es importante comprender cómo funciona el virus de la gripe y qué puede hacer para protegerse a usted y su familia.

El virus de la gripe, o influenza, se puede clasificar en cuatro grupos: influenza A, influenza B, influenza C e influenza D. Según Connor Bamford, Virólogo y Julien Amat, candidato a doctorado, de la Universidad  de Glasgow, los humanos solo pueden contraer influenza A, B y C. La influenza D es, en realidad, un virus que solo infecta a cerdos y vacas. Los virus de la influenza A y B son los más preocupantes, ya que pueden seguir dividiéndose por las proteínas que portan (H o N, como la cepa H1N1) y están en constante cambio, en respuesta a los anticuerpos que produce nuestro sistema inmunológico para combatir el virus.

Los científicos buscan y rastrean todos los virus continuamente para crear la mejor vacuna para el año próximo; es por eso que la vacuna antigripal debe coincidir todos los años con las cepas de gripe que cambian en forma permanente. Según This Year’s Awful Flu Season, Mapped, este también es el motivo por el cual la vacuna antigripal no es 100% efectiva, ya que está diseñada para protegernos contra “tres o cuatro cepas de los virus A y B que, según los investigadores, serán los más comunes en un año determinado”. Los virus de la gripe mutan constantemente, y los científicos tienen que predecir de la manera más informada posible sobre qué cepas tendrán mayor prevalencia ese año. Si bien es posible que los científicos no puedan anticipar las cepas correctas cada año, las vacunas sí brindan cierta protección, a un nivel mínimo, e inmunidad colectiva para aquellas personas que no pueden recibir vacunas por motivos religiosos, personales o médicos. Incluso si contrae le gripe luego de recibir la vacuna antigripal, sus síntomas probablemente sean más leves que si no se hubiera vacunado. En pocas palabras, la vacuna antigripal puede brindar protección contra la gripe y salvar vidas. Para continuar leyendo acerca de la vacuna antigripal, haga clic aquí.

¿Cómo Funcionan las Vacunas?
Las vacunas se crean para prevenir enfermedades al reducir el riesgo de infección. Las vacunas trabajan con las defensas naturales del cuerpo humano y lo ayudan a desarrollar, de manera segura, inmunidad frente a las enfermedades. Si el virus invade el cuerpo, se multiplica, yhace que la persona se enferme. De esta manera, el sistema inmune trabaja para combatir la infección y el cuerpo queda con un suministro de células que ayudan a reconocer y combatir la enfermedad en el futuro. Según Immunizations Are for Everyone, las vacunas se usan para “ayudar a desarrollar inmunidad al imitar una infección, pero esta infección imitada no causa enfermedades”, por el contrario, ayuda al sistema inmunológico a reaccionar como si fuera una infección real, de modo que el cuerpo pueda crear un suministro de células, o anticuerpos, para combatir la gripe. No es posible contraer gripe por una vacuna antigripal, pero si  puede causar efectos secundarios como: fiebre, mareos o dolor de cabeza. Sin embargo, estas pequeñas molestias no son nada en comparación con los síntomas de la gripe. Estos efectos secundarios son el resultado del arduo trabajo que realiza el cuerpo para generar anticuerpos para protegerlo. Para continuar leyendo acerca de los efectos secundarios de la vacuna antigripal, haga clic aquí.

Cepa H3N2
La cepa que está elevando el número de casos de gripe esta temporada es el virus H3N2, una cepa del virus de la influenza A, que es más severa que otros virus. El virus H3N2 puede ser particularmente peligroso para los adultos mayores y los niños. La influenza H3N2 ha causado una gran preocupación porque, según se dice, muta a una velocidad superior que la de los demás virus, por lo que es más difícil de atacar con una vacuna. Asimismo, menos personas han estado expuestas previamente al H3N2 y,  no han generado inmunidad suficiente al virus. Según What Makes This Flu Season So Bad, “la mayoría de las vacunas antigripales se cultivan en huevos de gallina, y cuando la vacuna de este año se estaba incubando, el virus mutó mientras [la vacuna] crecía y se volvió menos efectiva.” Segun este artículo, “los científicos piensan que la vacuna solo tiene una eficacia de aproximadamente 30% contra el H3N2.” Aunque 30% no parece mucho, es mejor que no tener ningún tipo de protección.

¿Cómo Puede Prevenir la Gripe?
No es demasiado tarde para aplicarse la vacuna antigripal si no lo ha hecho aún. Todavía falta mucho para que termine la temporada de gripe, ya que puede extenderse hasta mayo. Aunque la vacuna tiene una eficacia solo del 30% contra el H3N2, aún puede brindarle protección contra el H1N1 o la influenza B. Tenga en cuenta que la vacuna no es inmediata, demora una o dos semanas en hacer efecto. Otras medidas de precaución sencillas son lavarse las manos con regularidad o usar desinfectante para manos con moderación, cubrirse la boca al estornudar, usar un humidificador para matar al virus más rápido, y quedarse en casa si se siente enfermo para recuperarse y evitar que la enfermedad se propague a otras personas.

¿Qué Puede Hacer Si Contrae Gripe?
Los síntomas de la gripe pueden ser variados y tener distintos grados de severidad. Sin embargo, la mayoría de las personas desarrolla algunos o todos los siguientes síntomas:

  • dolores corporales
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • tos
  • agotamiento
  • congestión leve
  • vómitos y diarrea (poco común, se presentan con mayor frecuencia en niños)

Si presenta varios de los síntomas mencionados, consulte a su médico para obtener un diagnóstico y tratamiento, si corresponde. Su médico puede recetarle medicación antiviral, como Tamiflu o Relenza, que disminuye la severidad de los síntomas. Sin embargo, los medicamentos antivirales solo son efectivos cuando se toman dentro de las 48 horas de haberse enfermado. Si usted ha estado enfermo por más tiempo, su médico puede recomendarle medicamentos de venta libre. Quédese en casa, haga reposo y tome mucho líquido hasta recuperarse. No vuelva a trabajar hasta que hayan transcurrido al menos 24 horas de que desaparezcan sus síntomas. Consulte la política de la escuela de su hijo respecto al regreso a clases después de la gripe. Una vez recuperado de la gripe, debe vacunarse si aun no lo ha  hecho, ya que aún podría estar en riesgo de contagiarse de otras cepas. Para continuar leyendo acerca de lo que puede hacer si contrae la gripe, haga clic aquí.

¿Por Cuánto Tiempo Soy Contagioso?

Universalmente, los médicos están de acuerdo en que es posible contagiar a partir del día previo a la aparición de los síntomas, y continúa siendo contagioso por aproximadamente 5 a 7 días después de comenzar a sentirse enfermo (los niños pueden propagar el virus por más tiempo). El Dr. Daniel Vigil, médico de la UCLA, explica que “cuando sientes ese cosquilleo en la garganta y piensas ‘Espero no estar a punto de resfriarme o contraer gripe’. Ese es el momento en el que empieza el período de contagio.” Aunque el contagio es menor después del tercer día, esto no significa que está lo suficientemente sano como para volver al trabajo o la escuela. Quédese en casa y haga reposo si tiene 100.4° de fiebre o más, le duele el cuerpo y siente escalofríos, y tiene tos, resfrío y estornudos constantes. Más información en SCPR.

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