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Programas de Dos Idiomas/de Inmersión Lingüística: Investigación y Políticas

Programas de Dos Idiomas/de Inmersión Lingüística: Investigación y Políticas
Publicado el March 30, 2018 por CHS

En los últimos años, los programas de dos idiomas o de inmersión lingüística para la educación temprana, preescolar y K-12 han sido el foco de una mayor atención a nivel estatal y federal. En parte, este aumento del interés se debe a los cambios demográficos. El porcentaje de niños estadounidenses 5 años o menor identificados como estudiantes de dos idiomas y que están inscritos en programas de educación temprana es mayor que el porcentaje de niños identificados como estudiantes de inglés en jardín de niños, y está creciendo en todo el país. En los Estados Unidos, la cantidad de niños de 5 a 17 años que hablan un idioma distinto al inglés en el hogar se ha duplicado ampliamente en las últimas tres décadas. California tiene un interés particular en asegurar que los estudiantes que aprenden en dos idiomas tengan éxito. Con la mayor concentración del país de niños que aprenden en dos idiomas, California puede desempeñar un papel importante en la innovación de políticas y mejores prácticas para apoyar a los estudiantes bilingües en todos los niveles de su educación. Aproximadamente 1.4 millones de estudiantes de inglés participan el sistema de escuelas públicas K-12 en California, y los estudiantes de dos idiomas representan el 60% de los niños cinco años o menor.

Otro motivo por el cual los programas bilingües o de inmersión lingüística se están expandiendo, incluso en los niveles de educación temprana y preescolar, es que la investigación sobre estos programas está mostrando resultados académicos y sociales positivos para los niños, particularmente en el nivel de educación temprana. Estos resultados positivos pueden verse tanto en los niños para quienes el inglés es su lengua materna como entre los que hablan otro idioma en el hogar. Esto ha llevado a muchos padres a buscar programas de inmersión lingüística para sus hijos pequeños con la esperanza de que el niño tenga más posibilidades de adquirir un segundo idioma con fluidez si es expuesto a un segundo idioma en los primeros años de vida, y en reconocimiento de los demás beneficios académicos y sociales, según varios estudios.. 

La neurociencia muestra que, en los primeros años de vida, el cerebro es más receptivo al aprendizaje de idiomas. En el caso particular de los pequeños estudiantes que hablan dos idiomas, el desarrollo del idioma del hogar es esencial para su desarrollo cognitivo y socioemocional, y las estrategias de sincronización e instrucción tienen implicaciones significativas en la adquisición del inglés como segundo idioma y en su rendimiento académico general. La investigación también muestra que los estudiantes de programas bilingües superan a los mismos estudiantes de programas monolingües, ya sean hablantes nativos de inglés, estudiantes con antecedentes culturales diversos, estudiantes de bajo nivel socioeconómico o estudiantes de inglés: la educación bilingüe puede ayudar a cerrar la brecha de rendimiento.

Uno de los estudios más completos hasta la fecha de estudiantes de dos idiomas mostró que los estudiantes asignados a programas de inmersión bilingües superaron a sus compañeros de literatura inglesa por siete meses en quinto grado y por nueve meses en octavo grado. Eso equivale a casi un año por delante en el nivel de lectura para el octavo grado, en comparación con sus compañeros sin inmersión. Los estudiantes de inmersión con un idioma nativo distinto del inglés tenían una tasa de clasificación menor de tres puntos como estudiantes del idioma inglés (ELL, por sus siglas en inglés) en el sexto grado, y este efecto era considerablemente mayor si el idioma materno de los estudiantes coincidía con el del compañero de clase.

Un reciente informe delas Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina, Promoting the Educational Success of Children and Youth Learning English: Promising Futures (Promoción del éxito educativo de niños y jóvenes que aprenden inglés: futuros prometedores), llega a la conclusión de que el grupo de educadores de preescolar y K–12 no están adecuadamente preparado para apoyar a los estudiantes de dos idiomas y hace recomendaciones a los formuladores de políticas para que promuevan el éxito escolar de estos niños con un enfoque centrado en la educación temprana y en el apoyo a maestros y cuidadores. El informe de las Academias Nacionales concluyó que los estudiantes de dos idiomas necesitan estar expuestos sistemáticamente al inglés e incluso un apoyo continuo para el mantenimiento y el desarrollo de su primer idioma. Esto se debe a dos razones principales: los estudiantes de dos idiomas expuestos a más de un idioma muestran desarrollar la misma capacidad para leer  y escribir el idioma inglés que aquellos que aprenden solo en inglés; el otro motivo es que los niños inmersos en inglés a una edad temprana a menudo muestran una disminución en sus habilidades con el primer idioma. Se ha demostrado que, en un niño, las habilidades lingüísticas fuertes en el primer idioma facilitan el desarrollo del idioma inglés.

En 2016, el Departamento de Educación y de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos emitió una declaración de políticas sobre cómo apoyar de manera efectiva a los estudiantes de dos idiomas (DLL, por sus siglas en inglés) más jóvenes del país en los programas de educación temprana. También publicó un conjunto de herramientas para maestros, proveedores  de niños y familias.

El año pasado, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD, por sus siglas en inglés) decidió aumentar sus ofertas de educación temprana en dos idiomas, señalando que el bilingüismo tiene una amplia gama de beneficios en los niños, ya que mejora sus habilidades de comunicación y les da una ventaja sobre sus compañeros monolingües en su capacidad para concentrarse y procesar la información. Estos beneficios incluso pueden comenzar en el primer año de un bebé, y es probable que los niños tengan un mejor dominio del idioma cuanto más pequeños comiencen a aprenderlo. Según un estudio de la Universidad de Stanford y la Universidad de Oregón, los estudiantes que aprenden inglés en programas bilingües también tienen más éxito para dominar el inglés al final de la escuela secundaria.

En 2017, LAUSD publicó un informe sobre los estudiantes que aprenden dos idiomas. El informe señala que los estudios muestran que el cerebro es más receptivo al aprendizaje de idiomas en los primeros años de la vida. Los niños no se confunden al aprender varios idiomas. Por el contrario, el cerebro incluso el de los niños pequeños con discapacidad– está programado para aprender cualquier idioma del mundo. Para los pequeños que aprenden en dos idiomas, el idioma del hogar es fundamental para progresar en el dominio del inglés y de otros idiomas, así como para su desarrollo cognitivo y socioemocional, el sentido de sí mismos en evolución y su rendimiento académico general. Los estudios muestran que, como los niños y adultos bilingües pasan de un idioma al otro, sus cerebros son muy activos y flexibles, lo que los ayuda a aprender más fácilmente y a enfocarse, fortalecer su memoria, su capacidad para la resolución de problemas y el pensamiento, y los ayuda a desarrollar otras habilidades importantes para el éxito universitario y profesional.

A nivel estatal, Early Edge señala el desafío que presenta la falta de educadores bilingües, particularmente después de la reciente aprobación de la Propuesta 58, que derogó la mayor parte de una iniciativa anterior diseñada para prohibir el uso de otros idiomas que no fueran el inglés en las escuelas públicas. La Propuesta 58 eliminó el mandato de 18 años de un enfoque educativo de “talla única” para los 1.4 millones de estudiantes que aprenden inglés en California, y creó oportunidades para que todos los estudiantes aprendan otro idioma. A partir de julio del 2017, cualquier grupo de 20 padres en un solo de grado o 30 padres en un sitio escolar puede iniciar el debate y el proceso de planificación para determinar, junto a los educadores, el mejor enfoque de educación de idiomas para preparar a todos los estudiantes para el siglo 21.

Está claro que el aprendizaje de dos idiomas representa tanto desafíos como oportunidades para nuestros sistemas educativos. Para asegurar que estos niños y estudiantes reciban apoyo para capitalizar los beneficios académicos, sociales y económicos de ser bilingües se requieren investigaciones adicionales sobre cómo mejor apoyar a los estudiantes de dos idiomas, políticas de educación inteligente y apoyo para que los educadores implementen las mejores prácticas. Para obtener más información sobre investigaciones y políticas relacionadas con los estudiantes de dos idiomas, puede visitar:

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