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Resumen del Proceso Legislativo

El proceso de gobierno por el cual la Legislatura Estatal de California considera los proyectos de ley y promulga las leyes se suele conocer como proceso legislativo. La Legislatura Estatal de California está compuesta por dos cámaras: el Senado y la Asamblea. Existen 40 Senadores y 80 Miembros de la Asamblea que representan al pueblo del Estado de California. La legislatura mantiene un calendario legislativo que rige la presentación y el proceso de medidas legislativas durante los períodos de sesiones ordinarias de dos años.

Idea

Toda legislación comienza con una idea o concepto. Las ideas y conceptos pueden venir de una variedad de fuentes. El proceso comienza cuando un Senador o Miembro de la Asamblea decide elaborar un proyecto de ley.

El Autor
Un legislador envía la idea del proyecto de ley a la Oficina del Consejo Legislativo, donde se redacta como proyecto de ley. La redacción del proyecto de ley vuelve al legislador para la presentación. Si el autor es un Senador, el proyecto de ley se presenta en el Senado. Si el autor es un Miembro de la Asamblea, el proyecto de ley se presenta en la Asamblea.

Primera Lectura/Presentación
Se presenta o lee un proyecto de ley la primera vez cuando el número, nombre del autor y título descriptivo del proyecto de ley se leen en la cámara. El proyecto de ley se envía a la Oficina de Publicaciones del Estado. Ningún proyecto de ley, excepto la Ley de Presupuesto, puede entrar en vigencia hasta 30 días luego de la fecha de su presentación.

Sesiones del Comité
Luego de la presentación, el proyecto de ley va a la comisión reglamentaria de la cámara, donde se le asigna un comité de políticas adecuado para la primera sesión. Se asignan los comités de políticas según los temas. Por ejemplo, un proyecto de ley del Senado que trata de instalaciones de atención médica se asignaría primero al Comité de Servicios Humanos y de Salud del Senado para la revisión de la política. Los proyectos de ley que requieren el gasto de fondos deben también ser escuchados por los comités fiscales, Asignaciones del Senado y Asignaciones de la Asamblea. Cada Comité se conforma de un número específico de Senadores o Miembros de la Asamblea.

Durante la sesión del comité, el autor presenta el proyecto de ley al comité y se puede escuchar cualquier testimonio a favor o en contra del proyecto de ley. El comité luego vota si el proyecto de ley es aprobado por el comité, o si es aprobado con modificaciones. Los proyectos de ley pueden modificarse varias veces. Se necesita un voto mayoritario de los miembros del comité para que un proyecto de ley se apruebe y envíe al siguiente comité o a la Cámara.

Cada cámara conserva un cronograma de sesiones del comité legislativo. Antes de la sesión del proyecto de ley, se prepara un análisis que explica el efecto esperado del proyecto de ley sobre la ley actual, junto con más información. Generalmente, el análisis también enumera organizaciones que están a favor o en contra del proyecto de ley.

Segunda o Tercera Lectura
Los proyectos de ley de comités se leen por segunda vez en la cámara de origen y luego se asigna una tercera lectura. Los análisis de los proyectos de ley también se preparan previo a la tercera lectura. Cuando se lee por tercera vez, el autor la explica, los miembros debaten y votan en votaciones nominales. Los proyectos de ley que requieren una asignación o que entran en vigencia de inmediato, normalmente requieren 27 votos en el Senado y 54 votos en la Asamblea para su aprobación. Otros generalmente requieren 21 votos en el Senado y 41 votos en la Asamblea. Si el proyecto de ley es rechazado, el Miembro puede pedir reconsideración y otra votación.

Se Repite el Proceso en la Otra Cámara
Una vez que se ha aprobado en la cámara de origen, procede a la otra cámara, donde se repite el procedimiento descrito arriba.

Resolución de Diferencias
Si se lo modifica en la segunda cámara, debe volver a la de origen para concurrencia, lo que implica un acuerdo acerca de las modificaciones. Si la cámara de origen no está de acuerdo con las modificaciones, el proyecto de ley va a un comité de conferencia de las dos cámaras para salvar las diferencias. Tres miembros del comité son del Senado y tres de la Asamblea. Si se llega a un acuerdo, el proyecto de ley vuelve a ambas cámaras para el voto.

Gobernador
Si ambas cámaras aprueban el proyecto de ley, va al Gobernador. El Gobernador tiene tres opciones: firmar el proyecto de ley para que sea ley, permitir que sea ley sin su firma o vetarlo. Dos tercios de votos en ambas cámaras pueden invalidar el veto del gobernador. La mayoría de los proyectos de ley promulgados entran en vigencia el primer día de enero del año siguiente. Algunos proyectos de ley de urgencia y ciertas medidas entran en vigencia de inmediato luego de ser promulgados.

Ley de California
A cada proyecto de ley que aprueba la Legislatura y aprueba el Gobernador, el Secretario de Estado le asigna un número de sanción. Los proyectos de ley sancionados son estatutos y normalmente pasan a formar parte de los Códigos de California. Los Códigos de California son un grupo integral de leyes agrupadas según tema.

La Constitución de California expone las leyes fundamentales por las cuales se rige el Estado de California. Todas las modificaciones a la Constitución de California provienen como resultado de las modificaciones constitucionales aprobadas por los votantes en elecciones estatales.

 

Para obtener más información acerca del proceso legislativo, visite http://www.leginfo.ca.gov/guide.html.

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